mercredi 24 août 2016

Tonic En Amérique


Depuis qu'ils ont intégré la Garde républicaine et qu'ils défilent régulièrement sur les Champs-Élysées, les chevaux percherons Tonic de Charlotte et Apollo 7 ont acquis une notoriété qui dépasse nos frontières.
C'est ainsi que Tonic de Charlotte apparaîtra début septembre aux États-Unis en couverture du numéro d'automne 2016 du magazine américain The Draft Horse Journal, spécialisé dans le domaine du cheval de trait.

On Nous A Envoyé

Brigitte Guillaume.


Une nouvelle ville, Orbec, qui franchit le pas du cheval territorial. Brigitte Guillaume nous dit tout :

« Orbec et le ramassage hippomobile...
Alors qu'il n'est pas aisé, en ce moment, de garder pignon sur rue dans ce genre d'engagement environnemental, saluons la ville d'Orbec dans le Calvados, pour avoir défié l'air du temps en rejoignant le groupe très prisé des communes adeptes du ramassage hippomobile... Une initiative qui, nous n'en doutons pas, sera couronnée de fleurs ! »

mardi 23 août 2016

Y'A Pas L'Feu




Alors que je traverse à pied le village de Saint-Aubin-des-Bois en cette fin de matinée, je constate que l'effervescence s'est emparée de la petite bourgade de quelques centaines d'âmes. En ce dimanche d'août, le village du sud Calvados accueille son 36ème festival Rétro.
Tout à mon impatience de retrouver Rowena et John McDermott annoncés dans le programme, j'effleure par mégarde un solide barbu noyé dans la foule qui se presse à l'entrée du site de la manifestation. "Doucement, y'a pas l'feu", me jette-t-il à la figure avec cet air méchant qui va si bien à ces mâles qui ont choisi de cacher leur visage dans une épaisse broussaille pileuse.
J'ai à peine eu le temps de m'avancer de quelques dizaines de mètres à l'intérieur de l'aire réservée aux animations que près de moi, une dame d'un certain âge, le visage magnifiquement ourlé d'un amoncellement de rides déjà anciennes, lance à la cantonade : "Y'a l'feu !".


Tout à coup, en voyant une paire de percheronnes lancées au grand galop surgir de derrière une haie, je comprends qu'il se passe quelque chose d'important.
"Y'a l'feu, y'a l'feu !", crie la foule en pointant du doigt un tas de paille. C'est alors que je reconnais John McDermott et ses amis pompiers Martin Kerswell et Chris Drewitt engagés dans une opération éclair pour circonscrire un feu de paille qui, dit-on, aurait pour origine l'imprudence coupable d'une certaine Rowena McDermott.



Les deux percheronnes "anglaises" mais nées sur le sol français, Vitamine 7 et Verveine de Nesque, sont attelées à une rutilante pompe à incendie hippotractée. Ayant fini de jouer avec le feu, John McDermott m'accorde quelques minutes pour me présenter la pompe St Giles.
"Elle a été fabriquée à Londres en 1908 par la société Shand, Mason & Co. Elle a été commandée par Lord Shaftsbury dans le Dorset après qu'un incendie a détruit l'église locale. Elle a été utilisée jusqu'en 1946. Elle est dans notre famille depuis 1957 et nous l'avons présentée à maintes occasions en Grande-Bretagne et sur le continent".




En  fait, John, Rowena, Martin et Chris sont entre deux feux. Le second est prévu à 17 heures. Inutile de s'enflammer donc, j'ai tout mon temps pour une plongée dans le Rétro. Chaleur et poussière m'ont mis la bouche en feu. Alors, je commence ma visite par la buvette tout en jetant un coup d'œil circulaire à la fête qui fait feu de tout bois.


Oh, là-bas, près du maïs, j'en mettrais ma main au feu, ce sont des percheronnes. Je m'approche. Je reconnais Claude, Claude Léon, dans une version ancienne de Tournez, manège. Jean-Jacques, Jean-Jacques Léon, est aussi de la partie en "pailleux"-en-chef en charge d'alimenter la machine.
"C'est l'coup d'feu, on met en action le manège et la trépigneuse", me dit Jean-Jacques entre deux fourchées.



Sans vouloir jeter de l'huile sur le feu, j'explique à Jean-Jacques que j'ai bien vu leur manège, même si le public, lui, n'y voit que du feu.
"Votre paille est vraiment bien battue, c'est la même qui passe d'une batteuse à l'autre".
Jean-Jacques m'explique alors qu'il n'y en avait pas assez et qu'ils ont eu le feu vert de l'organisation pour procéder de la sorte.


Il  est presque 17 heures, je retourne voir les pompiers anglais sur le point de repartir à l'épreuve du feu. Cette fois, ils ont enrôlé un pompier local, tout feu tout flamme à l'idée de revêtir l'uniforme anglais.
Quelques minutes suffisent à cette cordiale entente anglo-française pour venir à bout de l'incendie qui, cette fois encore, n'avait rien d'accidentel. À voir la mine ravie de notre pompier local à la fin de l'intervention, on peut affirmer qu'il s'agissait d'un feu de joie.

Dans un contexte difficile où l'on se demande parfois si l'on n'est pas en train de voir nos races de trait mourir à petit feu, on ne peut que se réjouir de rencontrer quelques vaillantes percheronnes sous les feux de la rampe. Au moment de quitter Saint-Aubin-des-Bois me reviennent en mémoire les paroles de feu mon grand-père, cordier de son état, qui utilisait une jument percheronne pour transporter le chanvre à rouir dans les douves du château voisin, qui répétait à l'envi que pour travailler avec les chevaux, il faut avoir le feu sacré.

dimanche 21 août 2016

Trait Comt'Est ?

Franche-Comté Terre de Traits 2010.

Nous ne sommes plus qu'à quelques jours de la manifestation Trait Comt'Est, événement international majeur pour le cheval de trait et la traction animale, qui va avoir lieu les 26, 27 & 28 août à la ferme du Marault, à Magny-Cours, dans la Nièvre.
Une équipe de race percheronne emmenée par Sophie Singer participera à la partie "compétition" de l'événement qui regroupera dix équipes internationales. À noter que quelques attelages percherons figureront aussi dans certaines équipes régionales ou associatives composées de plusieurs races de chevaux de trait.

Route des Vins et du Comté 2006.

C'est la première fois qu'apparaît dans la liste des événements liés aux chevaux de trait ce terme de Trait Comt'Est.
Qu'est-ce donc que Trait Comt'Est ?
Trait Comt'Est est la continuité d'un événement qui s'est déroulé la 1ère fois en 1996 puis en 2006 sous le nom de Route des Vins et du Comté, puis en 2010 sous le nom de Franche-Comté Terre de Traits.
En fait cet événement était surtout connu sous le nom de "Levier", nom de la petite ville du Doubs où la manifestation était organisée. Une organisation qui est assurée depuis les débuts par l'APTC (Association de Promotion du Trait Comtois) créée spécialement pour la gestion de cette manifestation mais qui, depuis, s'est investie dans la promotion de "l'utilisation du cheval de trait comtois" en général.

Cette année, "Levier" n'aura pas lieu à Levier mais à Magny-Cours dans la Nièvre, hors de la Franche-Comté donc. La récente réorganisation des régions françaises n'est sans doute pas étrangère à ce changement.
"Route des Vins et du Comté", puis " Franche-Comté Terre de Traits", aujourd'hui "Trait Comt'Est"... il est incontestable que cet événement majeur pour le cheval de trait, qui a toujours été très populaire en termes de fréquentation du public et de participation du monde de la traction animale, pâtit quelque peu de cette difficulté à être clairement identifié faute d'avoir trouvé un nom qui s'impose et sans doute aussi faute d'avoir pu être organisé à date régulière. Mais l'on connaît les difficultés de tous ordres que doivent surmonter les organisateurs de tels événements.

Horse Progress Days 2014.

Horse Progress Days, Route du Poisson, Route belge, Route suisse, Pferdestark, Trait Comt'est... voilà les principaux événements qui, depuis une vingtaine d'années pour certains, rythment la vie du milieu du cheval de trait et de la traction animale moderne.
Les Horse Progress Days, américains, connus sous l'acronyme HPD constituent incontestablement la manifestation la plus importante dédiée à la traction animale moderne. Sur deux jours, tout ce que compte le continent nord-américain comme matériels hippomobiles "modernes" est en démonstration en conditions réelles (travail du sol pour grandes cultures ; maraîchage ; travail de l'herbe ; débardage). La manifestation est aussi l'occasion de très nombreux séminaires", "rencontres", "conférences". Les HPD se déroulent traditionnellement dans les tout premiers jours de juillet et "tournent" sur plusieurs États (Ohio, Pennsylvanie, Indiana, Michigan) qui comptent de fortes concentrations de paysans amish.

Horse Progress Days 2014.

La spécificité des HPD est d'être essentiellement consacrés aux matériels hippomobiles modernes avec cependant un programme complémentaire d'animations fait de présentations de races d'équidés de travail et de loisir. Cet événements est aussi l'occasion pour tous les fabricants de matériels de rencontrer leurs clients et de proposer à la vente toutes leurs créations.
Les HPD, qui ont vécu en cette année 2016 leur 23ème édition, ont acquis une dimension internationale et accueillent sur deux jours plusieurs dizaines de milliers de spectateurs venus des États-Unis, du Canada, mais aussi du continent sud-américain, d'Europe (Allemagne, Royaume-Uni, France...) et d'Afrique. Pour un Européen engagé dans la traction animale, assister aux Horse Progress Days, c'est un peu faire un pèlerinage aux sources. À faire au moins une fois dans sa vie de meneur, de laboureur, d'éleveur ou tout simplement de passionné des chevaux de travail.

Pferdestark 2015.

Second événement international de par son importance et sa régularité, la manifestation Pferdestark qui se déroule dans le nord de l'Allemagne est le pendant européen des HPD américains. Le rassemblement Pferdestark a lieu tous les deux ans, fin août (prochaine édition en 2017) et est surtout connu en France sous le nom de "Detmold", du nom de la ville de Westphalie-du-Nord qui accueillait l'événement dans son magnifique écomusée avant que la manifestation n'émigre il y a deux ans à une quinzaine de kilomètres de Detmold, à Dörentrup dans le parc du château de Wendlinghausen.

Pferdestark 2015.

Démonstrations de matériels hippomobiles modernes, présence de très nombreux fabricants de matériels, font de cet événement européen un carrefour incontournable pour qui s'intéresse aux chevaux de trait, à la traction animale et à l'énergie animale. La manifestation Pferdestark comporte un volet "animations" fait de présentations de races attelées, montées, de numéros de dressage, plus variées que ce qui se fait aux USA lors des Horse Progress Days.

Route du Poisson 2008.

C'est bien évidemment le contexte d'une traction animale renaissante, soucieuse de jouer la carte de la modernité, surfant sur le développement d'une société des loisirs puis sur la vague de la protection de l'environnement, qui a favorisé le développement de manifestations mettant en action et en vitrine le cheval de trait. En retour, ces événements ont contribué à populariser l'image du cheval de trait vecteur de bienfaits environnementaux et sociaux. La mère des Routes, la Route du Poisson créée en 1991, en est un exemple concret. Épreuve d'attelage en relais entre Boulogne-sur-Mer et Paris, la Route du Poisson est un monument de la vie du cheval de trait en Europe depuis deux décennies. Participer à la Route du Poisson sous quelque forme que ce soit est toujours vécu comme une aventure exceptionnelle, une tranche de vie inoubliable. Composée d'une partie consacrée à l'attelage en relais, cette compétition comporte aussi un nombre d'épreuves dites spéciales mettant en valeur les multiples facettes du cheval de trait (cheval tractionneur, monté, attelé, de labour, de spectacle...).

Franche-Comté Terre de Traits 2010.

La Route du Poisson a fait école. Dans son sillage sont nées d'autres Routes comme par exemple... la Route des Vins et du Comté, l'ancêtre de Trait Comt'Est, la Route belge, et plus récemment la Route suisse. Au fil des années on a vu naître une multitude de Routes, de petites Routes moins difficiles à mettre sur pied, plus locales, moins coûteuses, peut-être aussi plus "cool" car moins professionnelles, moins axées sur l'aspect compétition. Nul n'ignore que depuis quelques années la Route du Poisson connaît quelques difficultés dans un contexte financier difficile. Pourtant ils sont nombreux dans le milieu de l'attelage du cheval de trait à espérer revivre les émotions de la Route du Poisson et à espérer pouvoir dire fièrement à leur entourage : "J'ai fait la Route du Poisson 20..". Espérons que l'avenir ne laissera pas cette citation incomplète.

Pferdestark 2013.

Née cinq ans après la Route du Poisson, la Route des Vins et du Comté s'est forgé une image qui lui est propre. Alors que certaines Routes ne seront, à peu près, que des copier-coller de la Route du Poisson, la Route des Vins et du Comté et Franche-Comté Terre de Traits ou, dit plus simplement, "Levier" présentera à chacune de ses trois éditions une configuration personnalisée avec une composante Route et une autre, Traction animale, consacrée au cheval de travail et aux matériels hippomobiles.
Trait Comt'Est respectera à la lettre cette conformation avec, cette année encore, la mise sur pied d'un "village énergie" regroupant toutes les activités en rapport avec les équidés de travail. Il convient à cette occasion de mentionner l'engagement de l'association Hippotese dans l'élaboration et l'animation de ce village énergie.

Franche-Comté Terre de Traits 2010.

Depuis quelques années, toutes les grandes Routes, les Routes internationales, respectent une charte européenne réglementant la compétition et les différentes épreuves au programme de tels événements.

Pferdestark 2015.

Il faut encore noter que ces événements européens, "Detmold", "Levier" et les Routes internationales, sont l'occasion de quelques "greffes" qui amènent les organisateurs à ajouter à leur programme un concours européen de débardage et parfois un concours de labour. L'occasion pour le public, le plus souvent composé d'utilisateurs de chevaux de trait, de connaisseurs et de sympathisants, d'embrasser en un gros week-end l'ensemble des activités couvertes par la traction animale renaissante.

Horse Progress Days 2014.

Franche-Comté Terre de Traits 2010.

Route du Luxembourg belge 2013.

Route suisse 2011.

Route du Poisson 2012.


Route des Vins et du Comté 2006.

Dans quelques jours donc, l'espace de 72 heures, Trait Comt'Est sera le carrefour incontournable de la traction animale européenne.
À voir et à vivre de l'intérieur, bien évidemment.

Tout sur Trait Comt'Est sur le site de l'APTC :
www.aptc.fr

samedi 20 août 2016

Retour À L'Écomusée





De  nouvelles images de quelques-uns des temps forts de cette journée percheronne de l'Écomusée du Perche.







jeudi 18 août 2016

Un Calendrier Sarthois


Ils auraient pu choisir comme thème des chats, des chiens, pourquoi pas de jolis paysages tropicaux, des couchers de soleil, des fleurs, des papillons, ou encore d'aguichantes demoiselles, voire des footballeurs tout nus.
Que nenni. Les décideurs du Syndicat sarthois du cheval percheron ont choisi pour leur calendrier 2017 le thème... du cheval percheron.

Nous vous savons intéressés voire passionnés par cette race française de chevaux de trait et nous pouvons aisément imaginer que vous aurez à cœur de vous procurer ce calendrier et peut-être même d'en offrir à vos amis.
Oubliez l'établissement de vente spécialisé de type maison de la presse ; oubliez aussi la vente par Internet ; en effet, le Syndicat sarthois a souhaité privilégier le contact humain.
Il vous reste donc à localiser sur certains événements percherons ou agricoles, du type concours de race (concours interdépartemental de la Ferté-Bernard, 4-Jours du Mans...), ou comice (Mamers, Joué-l'Abbé...), ou foires ou autres, le vendeur de calendriers sarthois qui, contre la modique somme de 8 €, fera votre bonheur et celui de vos amis.
Vous pouvez aussi contacter un responsable du Syndicat sarthois de votre connaissance.
Pour de plus amples informations, il vous est possible de téléphoner au 06. 83.61.20.74. Dites : "Bonjour Martine", et elle vous répondra.


Seul Contre Tous




Pas le moins du monde impressionné, le Tintin. Le percheron du débardeur professionnel Manu Davignon ne s'est pas dérobé, et a accepté de relever le défi du tir à la corde. Les  gros bras accrochés à une extrémité de la corde n'ont pas résisté à la force tranquille de Tintin.
Ce tir à la corde percheron s'est déroulé dans le cadre d'une journée traction bovine et traction animale à Maillezais en Vendée le 10 août dernier chez Fanny et Jérôme Czubak, des Roulottes de l'Abbaye.





Tintin & Manu Davignon.
06.77.23.70.00.

Les Roulottes de l'Abbaye
www.baladeencaleche.com